Néo-cantines et bons plans

La convivialité bruxelloise n’est pas une légende. Bruxelles est depuis toujours une ville accueillante et cosmopolite, ouverte sur le monde et sur ses visiteurs. A l’aube des années 90, ce sont ces valeurs qui guident Alain Coumont quand il ouvre son premier Pain Quotidien, rue Antoine Dansaert, en plein cœur de Bruxelles.

Depuis 24 ans déjà, on y mange toujours autour de la table commune, élément central de tous les établissements de cette enseigne qui a depuis essaimé partout dans le monde, dans des pays aussi différents que les Etats-Unis, le Japon, le Brésil, l’Inde ou la Turquie, pour n’en citer que quelques-uns.

Dix ans plus tard, c’est au tour d’un autre concept innovant, Exki, de voir le jour en 2001 avec un premier établissement situé Porte de Namur. Là aussi, on y mange vite mais bien, avec un maximum de produits bio et une attention toute particulière portée aux salades et aux soupes qui font la réputation de la maison. Exki est désormais présent dans cinq pays mais reste intimement lié à Bruxelles.

Derrière ces deux enseignes emblématiques, on peut désormais jouir de cette convivialité gastronomique un peu partout, avec cette préoccupation commune de proposer une qualité optimale à prix abordable dans un environnement chaleureux. Nombre de ces adresses font d’ailleurs la part belle au bio et sont des adeptes du mouvement " slow food ".

Citons-en quelques-unes, sans être exhaustifs, avec tout d’abord deux adresses où l’on mange selon le principe des tables d’hôtes conviviales cher au Pain Quotidien :

Les Filles - Plaisirs Culinaires : actives depuis quelques années déjà mais récemment relocalisées dans le quartier Dansaert, les Filles proposent une formule unique midi et soir, avec un menu à prix modique et avec un réel talent pour nous faire (re)découvrir des choses savoureuses et de saison. Un must !

Le Garage à Manger : quand il n’est pas dans son Food Truck, Joël Geismar officie derrière les fourneaux du très lumineux et très succulent Garage à Manger. En quelques mois à peine, c’est déjà devenu un incontournable du genre.

Un peu comme chez Les Filles, on vous y propose une carte courte en flux tendu, avec des plats cuisinés dans l’instant, ce qui permet d’éviter tout gaspillage et d’ainsi proposer des prix défiant toute concurrence.

Mer du Nord/Noordzee : autrefois un secret bien gardé, désormais une véritable institution de la Place Sainte-Catherine, Mer du Nord a le vent en poupe et a depuis peu deux petits frères en plein quartier européen et dans les Marolles. La convivialité mise à l’honneur ici est celle d’un bout de zinc partagé debout, dans la rue, pour déguster sur le pouce de fraîchissimes préparations marines qui feront votre bonheur : couteaux à la plancha, escargots, croquettes aux crevettes, etc.

God Save The Cream : si vous pensez toujours que l’Angleterre est un désert gastronomique, vous avez sans doute passé les vingt dernières années bloqué(e) à bord d’un sous-marin – jaune ou pas – en immersion. God Save The Cream est une adresse sympa dédiée à toutes ces bonnes choses qui nous viennent d’Outre-Manche et que nous sommes tellement heureux de pouvoir découvrir à Bruxelles.

Chez Josy : les cantines bio fleurissent aux quatre coins de notre capitale et Chez Josy en est une très recommandable. Tout aussi intéressant : Henri & Agnès, dans le quartier Schuman.

Souvent bio, toujours branchées, les cantines modernes abondent dans le centre ou dans des quartiers comme celui du Châtelain par exemple. Au hasard de vos découvertes, vous passerez sûrement un bon moment chez Jour de Fête, Ici, Delicatessen, Yeti, ou Charlotte Ses Tartines.

Les amateurs de burgers de qualité trouveront leur bonheur dans les deux Manhattn’s, Green Mango, Burger Republic ou les Super Filles du Tram par exemple.

De nombreuses bonnes petites adresses conviviales proposent de la cuisine du monde, comme Mo Mo et ses pâtes tibétaines, les bars à nouilles ou à ramen comme le KokubanYamato, Menma, Au Bon Bol ou Umamìdo. Ou encore l’Italien Vini Divini, précurseur toujours d’actualité qui vient d’ouvrir son negozio en plus de son micro-resto où divins nectars italiens et cuisine sur le pouce se complètent à merveille.

Adresse complètement atypique, Cook & Book, dont les espaces de restauration sont disséminés au milieu des livres répartis en plusieurs pavillons de cette librairie très courue du sud de Bruxelles.

Notons également toute une série d’enseignes qui sont autant de temples dédiés à un produit principal, voire unique, comme JAT (bagels et cafés), Bia Mara (fish & chips) , ou encore  les deux enseignes de Pistolet Original.

Pistolet Original, voilà bien une enseigne qui remet au goût du jour une icône de notre boulangerie populaire, le pistolet, qui est ce petit pain rond croquant si typique de Bruxelles. Pistolet Original joue la carte nostalgique puisqu’il revisite les pistolets fourrés de notre enfance avec des ingrédients de la meilleure origine possible, comme le poulet curry maison, les viandes de chez Dierendonck ou les crevettes grises épluchées main. Coup de cœur assuré !