Manneken-Pis, l’enfant le plus célèbre de Bruxelles

Manneken-Pis, l’enfant le plus célèbre de Bruxelles

Vous rêvez de tout savoir sur le Manneken-Pis, cette sculpture d’un petit garçon devenue symbole de la ville de Bruxelles ? Tous les secrets de l'enfant star de la capitale vous sont enfin révélés !

Installé au cœur de Bruxelles, ce monument personnifie le sens de l’humour des bruxellois. En parcourant les rues du centre, vous apercevrez certainement ce personnage qui en réalité, est probablement l’une des fontaines les plus photographiées ! 

Si la plupart ne se contentent que de venir le saluer, il y a en réalité beaucoup plus à apprendre sur les incroyables aventures de ce jeune bruxellois. Découvrez les épreuves qu’il a dû traverser, ses autres amis bronzés et son goût prononcé pour la mode. Mais avant toute chose, connaissez-vous la raison de l’élévation de cet enfant au rang de héros ? Maintes légendes racontent l’origine du Manneken-Pis mais la plus répandue conte les prouesses d’un gamin vivant près de la rue de l’Etuve. 

  • La légende de Manneken-Pis 

    Explication : La légende raconte que Bruxelles résiste depuis plusieurs jours au siège d’envahisseurs. Ne parvenant pas à pénétrer dans l’enceinte de la ville, ils décident de l’incendier. C'est alors qu’entre en scène notre petit héros, celui-ci avait pour fâcheuse habitude de se lever durant la nuit pour soulager un besoin pressant. Il sortit de chez lui mais aperçut la lueur de la mèche allumée par les assaillants qui tentaient discrètement de mettre le feu à la ville. En l’absence de sources d’eau à proximité, il n’eut d’autre choix que d’uriner dessus pour parvenir à l’éteindre et ainsi sauver la cité des flammes ! L’amusante anecdote fit vite le tour des différents quartiers et en son honneur les bourgeois élevèrent une statuette reproduisant son geste héroïque. 

    Retour maintenant aux faits historiques vérifiés. D’autres statues auparavant ont porté le nom de Manneken-Pis, mais c’est bel et bien Jérôme Duquesnoy qui a réalisé en 1619 la véritable statue de bronze aux allures de Cupidon que tout le monde connait aujourd’hui. Elle a par ailleurs récemment fêté son 400ème anniversaire ! Pour admirer la sculpture originale, vous devrez vous rendre au Musée de la Ville de Bruxelles installé dans la Maison du Roi. Splendide bâtiment de la Grand-Place où cet enfant, devenu le garçon le plus célèbre de Belgique, a désormais élu domicile. Il est devenu sans conteste un arrêt incontournable grâce à ses mignonnes tenues parfois hilarantes !

  • Une grande garde-robe 

    Manneken-Pis peut s’estimer heureux, il est probablement l’enfant qui dispose de la garde-robe la plus fournie au monde.  

    Selon les sources, sa passion pour les vêtements remonte à 1615. Dans un tableau de Denis van Alsloot, Manneken-Pis est représenté pour la première fois habillé en berger à l'occasion de l'Ommegang. Des tenues moins sobres suivirent ensuite avec notamment un costume offert en 1698 par Maximilien Emmanuel II de Bavière et un autre par le roi de France en 1747. Ce dernier étant le plus ancien costume de chevalier encore conservé et que vous pouvez admirer dans sa GardeRobe officielle. Dans les années qui ont suivi, l'habillage du Manneken-Pis devint une tradition populaire. Aujourd’hui, Nicolas, son habilleur personnel, a l’embarras du choix parmi les 1.000 pièces qui constituent sa collection actuellement en exposition à la Garde-Robe Manneken-Pis située rue du Chêne.  

    Bon à savoir : La Garde-Robe de Manneken-Pis est accessible avec le même ticket que vous aurez obtenu en lui rendant visite au Musée de la Ville.

  • 400 ans de galères 

    Manneken-Pis a traversé les époques et connu bien des péripéties. Comme beaucoup d’œuvres exposées en plein air, il fait face à plusieurs problèmes et dégradations. La statue fut plusieurs fois volée ou détériorée. 

    Enlevé à maintes reprises, la première par des soldats, la seconde par un repris de justice, ce jeune garçon fut heureusement retrouvé mais dans de piteux états. Il sera ensuite amputé puis vandalisé mais il en faut plus que cela pour venir à bout de ce coriace petit héros !  

    Toutes ces mésaventures ont tout de même conduit les responsables de sa sécurité à prendre une douloureuse décision. Pour son propre bien, la statue de bronze sera envoyée à la Maison du Roi. Depuis, il s'agit d'une reproduction qui trône fièrement à sa place sur la fontaine. Si vous souhaitez immortaliser Manneken-Pis, le vrai, rendez-vous au Musée de la Ville de Bruxelles ! 

  • Les amis de Manneken-Pis 

    Manneken-Pis a également d’autres petits amis qui lui ressemblent et imitent son manque de pudeur ! Sa sœur, Jeanneke-Pis est également immortalisée dans le bronze et décore une autre fontaine du centre de Bruxelles. Commandée par Denis-Adrien Debouvrie pour rétablir “l’égalité entre hommes et femmes”, celle-ci fut officiellement présentée au public en 1987. Du haut de ses 50 cm, cette petite fille souriante que l’on retrouve Impasse de la Fidélité est également une curiosité à ne pas manquer !

    ©Santi Rodriguez

    Après une petite sœur, le Manneken-Pis se devait d’avoir un animal ! Tom Frantzen crée à cet effet un fidèle compagnon en bronze répliquant les mauvaises manières de ses jeunes maîtres. Depuis 1999, le Zinneke-Pis se balade donc dans les rues de la capitale et donne le sourire aux lèvres à tous les passants qui ont la chance de croiser sa mignonne petite bouille de chiot. 

    Petite anecdote : En 2015, lors d’une de ses promenades habituelles, il fut heurté par une voiture en raison de sa petite taille et de son manque d’attention. Il vient reprendre sa place avec un nouveau look sur le trottoir de la rue des Chartreux peu après sa courte convalescence. Tout comme ses homologues humains, il est une attraction unique à ne pas louper lors de votre passage à Bruxelles.