Bibliothèque Solvay

En 1892, l’idée de transformer une partie du parc Léopold en cité scientifique voit le jour sous l’impulsion du médecin Paul Héger et de l’industriel Ernest Solvay. C’est dans ce contexte que ce dernier fait construire un édifice prévu pour accueillir un Institut de Sociologie. De nos jours, on le connait sous le nom de Bibliothèque Solvay. Inauguré en 1902, il est l’œuvre des architectes Constant Bosmans et Henri Vandeveld. Le hall d’entrée au sol en mosaïques permet d’accéder à une immense salle de lecture de style éclectique, entourée elle-même de cabinets d’études individuels aux portes capitonnées. Comme souvent à cette époque, la nature a fortement inspiré les responsables du décor, qu’il s’agisse des guirlandes feuillagées des fresques murales attribuées à Adolphe Crespin, des éléments végétaux très présents au niveau des nombreux vitraux ou des tiges en fer forgé qui rythment la rambarde, en alternance avec les balustres en bois. En 1967, suite au déménagement de l’Institut de Sociologie et d’autres établissements scientifiques en bordure du campus universitaire du Solbosch, la Bibliothèque héberge les Éditions de l’Université jusqu’en 1981. Le bâtiment reste ensuite inoccupé jusqu’en 1993, quand le gouvernement de la Région de Bruxelles-Capitale le confie à la SDRB (Société de Développement régional de Bruxelles, dont le nom commercial actuel est Citydev.brussels) en vue de sa rénovation. Minutieusement restauré par l’Atelier d’Architecture Deleuze, Metzger et associés, l’édifice rouvrira ses portes le 27 mai 1994. Depuis, la société Edificio se donne pour mission principale d’animer et de faire vivre le lieu en y maintenant des activités aussi diverses que des conventions, galas, colloques, concerts, conférences de presse, soirées privées, congrès, anniversaires, etc. (CL 08/08/1988)

Visites guidées en continu (dernier groupe à 16h15). Avec la collaboration d’Arkadia et de Pro Velo.
Exposition de photographies « Nature en ville » (artistes : Enrico Turci et Majlinda Agaj).

Infos pratiques

  • parc Léopold – rue Belliard 137
    1000 Bruxelles
    • sam. et dim. de 10h à 17h (dernière entrée à 16h15)
      accès uniquement par visites guidées (groupes de 20 personnes)
    • M
      Maelbeek
    • B
      Parc Léopold