Forêt de Soignes

27
Forêt de Soignes

La forêt de Soignes, gérée conjointement par les trois Régions dont elle occupe le territoire, constitue un espace vert exceptionnel, inscrit, depuis le 7 juillet 2017 sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco, comme composante d’une série de 78 hêtraies remarquables situées dans 12 pays européens. Si elle a connu une histoire particulièrement riche, tributaire de l’évolution démographique et de l’aménagement du territoire, son relief d’origine a, par contre, été remarquablement préservé. Ainsi, sous le couvert sombre de cette hêtraie cathédrale, la zone où marchèrent rennes et mammouths est exceptionnellement présente. C’est peut-être parce qu’elle servait de réserve de chasse aux ducs de Brabant qu’elle a ainsi échappé très longtemps au défrichement. Malgré tout, au fil des siècles, ses lisières sont peu à peu grignotées par les villages et les communautés religieuses qui s’implantent à ses abords. Ainsi, aux XVIe et XVIIe siècles, la population pille les ressources de la forêt de Soignes qui souffre fortement de coupes massives orchestrées par les seigneurs locaux, en mal d’argent. Au siècle suivant, sous la période autrichienne (1714-1795), un jeune architecte paysagiste originaire de Vienne, Joachim Zinner, se préoccupe de la forêt avec comme but la production rapide de bois de qualité. Il va donc s’atteler à planter en abondance et en un temps record les hêtres qui, quelques décennies plus tard, formeront la fameuse hêtraie cathédrale qui fait toujours sa renommée. Léguée à la Société générale par Guillaume Ier des Pays-Bas, la forêt de Soignes commence à être vendue par lots en 1822 puis, entre 1831 et 1836 alors que l’État belge vient d’être créé. Elle souffre de défrichements sévères et afin de préserver les 4.400 ha restants, Léopold Ier décide de les racheter en 1843 et de confier leur gestion à l’Administration des Eaux et Forêts. (CL 02/12/1959)

Infos pratiques

  • 1160 Bruxelles
    • M
      Herrmann-Debroux
    • T
      Auderghem-Forêt
    • T
      Herrmann-Debroux
    • B
      Deux Chaussées
    • B
      ADEPS/Rouge-Cloître