Le bâtiment Europa

Le bâtiment Europa est l'un des plus récents et des plus remarquables exemples d'architecture contemporaine à Bruxelles. Le cube gigantesque se compose de 3.750 châssis de fenêtre restaurés et comprend une lanterne de verre merveilleusement illuminée le soir par 374 tubes à LED. Avec le Berlaymont, bâtiment de la Commission européenne, Europa représente deux des trois centres de décision de l'Union européenne. Cette ‘Maison des États membres européens’, d'un intérieur multicolore, est le siège principal du Conseil européen et du Conseil de l'Union européenne, où les chefs de gouvernement et les ministres de l'Union européenne tiennent dorénavant leurs réunions.

La façade se compose de châssis de fenêtres originaires de tous les pays de l'Union européenne, qui témoignent, à la fois, de la diversité (« Unis dans la diversité ») et du savoir-faire de tous les États membres et la volonté de promouvoir la durabilité. Du fait de la récupération des eaux pluviales, de l'utilisation de panneaux solaires sur la totalité de la surface et de l'optimisation de la structure de la façade, le bâtiment Europa s'est vu décerner le certificat environnemental Valideo. La lanterne de l'intérieur, dont la forme était nécessaire pour éviter une trop grande pression exercée sur le sol et les tunnels de métro en sous-sol, comprend essentiellement des salles de réunion et une imposante salle de presse et espace de presse.

L'artiste belge Georges Meurand a réalisé un intérieur pétillant multicolore en carrés de couleurs apposés sur les murs, les portes, les ascenseurs et le tapis plain. Ils ont été réalisés dans toutes les couleurs figurant sur les drapeaux des 28 États membres.

Le projet a, par ailleurs, intégré le magnifique Résidence Palace de style Art Déco, de l'architecte Michel Polak et construit entre 1922 et 1927.

Provisoirement, le bâtiment ne peut actuellement être visité, à l'exception d'une fois par an, à l'occasion de la Journée de l'Europe.