Quartier des Marolles

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Quartier des Marolles

Le quartier populaire des Marolles est incontestablement un des quartiers les plus connus de Bruxelles, notamment par son célèbre marché aux puces quotidien. L’origine des Marolles remonte au Moyen Âge, époque à laquelle des artisans se sont établis autour de l’église de la Chapelle. Dès le XIIe siècle, on y mentionne la présence d’une léproserie, lointain ancêtre de l’actuel hôpital Saint-Pierre. On a longtemps cru que le terme Marolles faisait référence à la présence d’une congrégation religieuse, celle ses sœurs des Maricoles, qui prêtait assistance aux nombreuses femmes de petite vertu opérant dans le quartier. Selon une étude récente, la référence aurait davantage trait à ces femmes elles-mêmes, les « Maroles », un nom qui serait à mettre en lien avec le village de Maroilles, dans le nord de la France, où la prostitution était très répandue. Cela n’a apparemment pas effrayé la noblesse et la bourgeoisie de l’époque, qui ont fait construire quelques belles demeures dans la rue Haute.
Ce furent toutefois essentiellement les fabriques et les habitations ouvrières qui allaient marquer le quartier de leur empreinte au XIXesiècle. La construction du Palais de Justice, marqua, elle aussi, un jalon important dans son développement, entraînant l’expropriation de nombreuses familles. Ces dernières ont émigré vers la Cité du Chat à Uccle ou se sont établies autour du Coin du Balai à Watermael-Boitsfort. Les immeubles d’habitations sociales, dont le quartier Hellemans et d’autres, plus récents, des années 1950 et 1960, contribuent à lui donner son apparence actuelle. Le quartier, où l’on parle encore le vrai bruxellois, a conservé ses traditions jusqu’à nos jours. Les Marolles peuvent également s’enorgueillir de quelques édifices intéressants, comme le Mont de Piété, le dernier du genre dans le pays, et l’école maternelle de la main de Victor Horta, tous deux situés dans la rue Saint-Ghislain.

Infos pratiques

  • 1000 Bruxelles
    • M
      Porte de Hal
    • T
      Porte de Hal
    • B
      place du Jeu de Balle