Henry van de Velde (1863 – 1957)

Henry van de Velde is een van de belangrijkste protagonisten van de Art Nouveau. Zijn creaties waren het praktische resultaat van een theoretisch kader waarover de kunstenaar geregeld publiceerde. Na een korte succesvolle periode in Brussel vestigde hij zich in Duitsland. Daar kon hij zijn artistieke capaciteiten volledig ontplooien. Als oprichter van de school voor decoratieve kunsten van Weimar hervormde hij het kunstonderwijs en stond hij daarmee aan de basis van de moderne beweging die tot ver in de 20ste eeuw de architectuur en de sierkunst beïnvloedde. Na korte verblijven in Zwitserland en Nederland, keerde hij in 1926 terug naar België om er met zijn onderwijssysteem de decoratieve kunsten een nieuwe impuls te geven. Die culmineerde in de oprichting van de kunstschool Ter Kameren in 1926. In 1947 vertrok Van de Velde naar Zwitserland. Daar wijdde hij de laatste tien jaar van zijn leven aan de redactie van zijn memoires.

Henry van de Velde was een van de meest veelzijdige ontwerpers van België en bereikte wegens de kwaliteit van zijn oeuvre snel internationale faam.

Bron: Werner Adriaenssens, Conservator Decoratieve Kunsten 20ste eeuw van de Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis