Neokantines en hippe eetplekken

Gezelligheid en saamhorigheid zijn in Brussel schering en inslag. Sinds jaar en dag is Brussel een gastvrije en kosmopolitische stad die openstaat voor de wereld en voor al wie er woont of op bezoek is. Begin jaren negentig zijn het precies die waarden die Alain Coumont drijven wanneer hij zijn eerste Le Pain Quotidien aan de Dansaertstraat in hartje Brussel opent.

Nu al 24 jaar schuif je er aan bij andere mensen aan een gemeenschappelijke tafel, het centrale element van alle vestigingen die de oprichter in alle hoeken van de wereld heeft neergepoot, en dat zijn er een pak waaronder de Verenigde Staten, Japan, Brazilië, India en Turkije.

Tien jaar later is het de beurt aan Exki die in 2001 aan de Naamsepoort met zijn eerste vestiging en een ander innoverend concept uitpakt. Hier ook eet je snel maar goed, met de nadruk op biologisch geteelde producten en een bijzondere aandacht voor slaatjes en soep waarmee het “fast food”-huis vrij snel naam maakt. Exki is inmiddels aanwezig in vijf landen maar blijft nauw met de Europese hoofdstad verbonden.

De trend is gezet en nu lopen talrijke eethuizen, zogenaamde neokantines, in het gareel van beide ketens en is het in Brussel een beetje overal genieten van gastronomische gezelligheid. Centraal staat optimale en prijsvriendelijke kwaliteit in een warme, haast huiselijke sfeer. Bij de meeste staan de gerechten resoluut in het teken van “biologisch geteelde ingrediënten” en “slow food”.

We noemen er een aantal — de lijst is lang maar lang niet volledig — met in de eerste plaats, twee eetplekken waar ze het zo onlosmakelijk aan Le Pain Quotidien verbonden principe van de gemeenschappelijke tafel hoog in het vaandel dragen:

Les Filles - Plaisirs Culinaires : de “Meisjes” hebben er al een hele historie op zitten maar hebben zich maar pas in de Dansaertwijk gevestigd. De zaak heeft ’s middags en ’s avonds een vaste formule met een menu aan een zacht prijsje en een waar talent dat je met veel liefde en smaak heerlijke en seizoensgerechten laat (her)ontdekken. Allen daarheen!

Le Garage à Manger : wanneer hij niet met zijn foodtruck El Camion rondtrekt, staat Joël Geismar achter het fornuis van zijn heel eigentijdse, overheerlijke Garage à Manger. In amper enkele maanden is het een nieuwe must geworden in het Brusselse foodie landschap.

Net als bij “Les Filles” krijg je hier een korte “just-in-time” kaart voorgeschoteld: met andere woorden, de chef maakt alle gerechten “à la minute” klaar. Dat betekent dat er maar weinig plaats is voor verspilling en ook dat het huis bijzonder scherpe prijzen kan hanteren.

Noordzee/Mer du Nord : viswinkel/fishbar Noordzee, ooit een goed bewaard geheim, nu een gevestigde waarde van het Sint-Katelijneplein, heeft de wind in de zeilen en opende onlangs twee bijhuizen in het hartje van de Europese wijk en in de Marollen. Hier deel je het gezellige gemeenschapsgevoel aan zinken togen op de stoep waar je rechtstaand verrukkelijke, versbereide visschoteltjes geserveerd krijgt, die je gegarandeerd in bekoring brengen: mesheften “à la plancha”, slakken, garnaalkroketten, enz.

God Save The Cream : als je nog steeds denkt dat Engeland er op gastronomisch vlak eenzaam en verlaten bij loopt, dan heb je de laatste twintig jaar waarschijnlijk aan boord van een (al dan niet gele) onderzeeboot doorgebracht. Think again, zouden onze Britse vrienden zeggen! In het sympathieke God Save The Cream vind je een selectie van al het lekkers dat ze aan de overzijde van het Kanaal voor high tea klaarmaken… in het centrum van onze stad. Dat is boffen!

Chez Josy: in onze hoofdstad schieten biokantines overal als paddestoelen uit de grond en Chez Josy is er zo eentje dat we warm kunnen aanbevelen. Even interessant is Henri & Agnès in de Schumanwijk.

De moderne vaak biologische, altijd hippe kantines hebben zowaar het centrum van de stad veroverd maar ook andere wijken (zo bijvoorbeeld de drukbezochte Kasteleinwijk) zijn voor de trend bezweken. Als je in het wilde weg op ontdekking gaat, loop je voor een gezellige lunch zeker langs bij Jour de Fête, Ici, Delicatessen, Yeti of Charlotte Ses Tartines.

De echte burgers liefhebbers zullen liefst naar de twee Manhattn’s, Green Mango, Burger Republic of les Super Filles du Tram bij voorbeeld.

De talrijke, overheerlijke eetplekjes die Brussel telt, vinden ook hun gading in de wereldkeuken, zoals Mo Mo en zijn Tibetaanse knoedels, de noedel- of ramenbars zoals Kokuban, Au Bon Bol, Yamato, Menma of Umamìdo. Of nog de Italiaanse Vini Divini, een nog steeds bijzonder actuele voorloper die naast zijn lilliputachtig restaurant ook zijn “negozio” heeft geopend. Kortom, een plek waar – zoals de naam al laat vermoeden – hemelse Italiaanse wijnen en dito keuken elkaar naadloos aanvullen.De atypische, unieke en geweldige boekenwinkel/eetplek Cook & Book in het zuiden van Brussel verwelkomt boekenwurmen en gastronomische lekkerbekken in negen verschillende ruimtes met elk hun eigen thema, menu en decor inbegrepen. Niet verwonderlijk in de top 20 van de mooiste boekhandels van de wereld loopt het er elke dag opnieuw storm met liefhebbers van heinde en verre.

Daarnaast zijn er ook een hele reeks eethuizen die zich (al dan niet uitsluitend) toespitsen op een bepaald product zoals JAT (bagels en koffiebar), Bia Mara (fish & chips), of nog de twee adressen van Pistolet Original.

Pistolet Original richt de schijnwerper op het typisch Brusselse bolle broodje, de echte ouderwetse krokante pistolet. De zaak gaat de nostalgische toer op en geeft een nieuwe draai aan de gevulde pistolets van onze kinderjaren met enkel en alleen de beste ingrediënten zoals huisgemaakte kip curry, op en top vleeswaren van bij Dierendonck of met de hand gepelde garnalen. Bij wijze van spreke, het neusje van de zalm… Naar onze mening, een ware hartendief!