Restaurant Notos : Constantin Erinkoglou

Dat hij zijn hart aan België heeft verpacht, lijdt geen twijfel. Dat neemt echter niet weg dat chef-eigenaar Constantin Erinkoglou ook vaak naar zijn geboorteland heen en terug reist. Voor ons staat hij even stil bij onze hoofdstad. Constantin heeft met andere restauranthouders weinig gemeen. Het is een karaktervol en gedreven zakenman met een voorliefde voor cultuur en gastronomie. Hij is door de jaren heen gegroeid en veranderd.

In 1982 belandt hij als pas afgestudeerde socioloog in Brugge voor een postuniversitaire opleiding in Europese instellingen. Tien jaar lang werkt hij bij het landbouwdepartement van de Europese Gemeenschap in hartje Brussel.

Op 36-jarige leeftijd blijkt dat hij aan verandering toe is. Hij verdiept zich dan met ijver in de Mediterrane keuken en de zuiderse eetgewoonten, en grijpt terug naar het bekende gezegde van Hippocrates: “Laat voeding uw medicijn zijn en uw medicijn voeding”. Daarna loopt hij stage biodynamische landbouw in Lyon. Zijn beslissing staat vast: met zijn kookkunst zal hij als schakel fungeren tussen de kleinschalige en eerlijke landbouwproducent en de naar gezonde voeding snakkende consument.

Trouw aan zijn Helleense “roots” keert hij geregeld terug naar de berg Athos. Daar verblijft hij bij monniken die bekend staan voor hun strikte levensregels en laat zich inspireren door hun soberheid en spiritualiteit. Alweer duikt het belang van de vegetarische voeding de kop op.

Wat heeft u ertoe gebracht uw eigen restaurant te openen?
- Ik wilde in de eerste plaats via mijn kookkunst de aandacht vestigen op biologisch geteelde producten. Meer in actie dan in woorden.

Waarom is uw keuze op Brussel gevallen?
- In Brussel leven is een waar geluk. België is een klein land en heeft dus niet zozeer de neiging zoals sommige buurlanden (ik noem geen namen) om alles over één kam te scheren.

Bedoelt u hiermee de Griekse keuken gelijkstellen met enkele zogenaamde toeristische specialiteiten en dan nog eens in een Belgisch jasje?
- Precies, bij Notos draait alles rond de echte traditionele keuken van bij ons. Authenticiteit staat centraal. Ik had deze stap in een andere stad dan Brussel nooit durven zetten. Waar ik zo van hou in Brussel is dat er alles aan wordt gedaan om harmonieus te kunnen samenleven. Ik laat mijn gasten dus uiteraard graag Griekse producten ontdekken waaraan ik in mijn jeugd leuke en smakelijke herinneringen heb overgehouden. Ik steek al mijn energie in het vinden en voorbereiden van de juiste ingrediënten. Ook heb ik een beroep gedaan op mijn familie en op alle recepten van mijn moeder en van mijn grootmoeder. Via mijn restaurant heb ik enorm veel mensen leren kennen. Want, laten we eerlijk zijn, je kan in Brussel wonen en soms geen enkele Belg tegenkomen. Iedere nationaliteit heeft haar getto. Er gaat dus niets boven de openheid naar andere culturen in mijn restaurant.

Kunt u uw opvatting na zoveel jaren en talloze ontmoetingen in drie woorden samenvatten?
- Ik zou gaan voor “vers, smakelijk en echt”. Brussel, zo mooi, zo echt en zo smakelijk of Brussel, een stad die altijd openstaat voor andere culturen.

Notos

Livornostraat 154
1000 Brussel
T.: +32 (0)2 513 29 59

Fotos © Kris Vlegels