Brussels’ Brain for Excellence

Wereldwijd staat België, als erkend ‘Centre of Excellence’, in de top vijf van landen die wat betreft de kwaliteit van de gezondheidszorg hoge ogen gooien. Meer dan 150 internationale en Belgische farmaceutische - en biotechbedrijven hebben zich zowel in als rond het Brusselse gepositioneerd.

Onderzoeksfaciliteiten en gekwalificeerd meertalig personeel zijn, wat die positionering betreft, dan ook een belangrijke stimulans, naast het feit dat Brussels Airport een belangrijk distributiecentrum voor geneesmiddelen is. Het Brusselse gewest herbergt ook een expansieve en bloeiende medische infrastructuur, met in totaal 23 ziekenhuizen. Onder de vele specialiteiten waarvoor Brussel en omstreken bekend werden, de neurochirurgie. Daarom werd er voor de Belgische hoofdstad gekozen om in oktober het 18de Europese Congres voor Neurochirurgie te organiseren.

Neurochirurgie wordt uitgevoerd bij patiënten met hersenziekten, ruggenmerg- en zenuwproblematieken en aandoeningen aan de aangrenzende gebieden (hersenvliezen en botten), voor zover deze kunnen worden behandeld met chirurgische ingrepen. Dit specialisme bestrijkt een groot gebied, variërend van hersentumoren tot hernia's. De allereerste neurochirurgische afdeling, onafhankelijk van het departement algemene chirurgie, werd in 1948 in Brussel opgericht door professor Paul Martin - nu algemeen beschouwd als de promotor van deze specialiteit in België - aan het Jules Bordet Instituut, een onderdeel van de Université Libre de Bruxelles. Sindsdien heeft Brussel verschillende afdelingen voor neurochirurgie gevestigd in academische en niet-academische ziekenhuizen, die geavanceerde technologieën aanbieden en waar patiënten van een hoogwaardige zorgkwaliteit kunnen genieten.

CYBERKNIFE

Door de geschiedenis heen hebben vele Belgische academici, professoren en wetenschappers een belangrijke rol gespeeld bij het verhogen van de wereldwijde aandacht voor Brussel. In 'History and Development of Neurosurgery in Belgium', legt Jacques Brotchi, die de afdeling Neurochirurgie oprichtte in het Erasmusziekenhuis, ook een onderdeel van de Université Libre de Bruxelles, daarover het volgende uit: «Paul Martin en Jean Brihaye, met in hun kielzog Luc Calliauw en Joel Bonnal (allen Belgische burgers), introduceerden de moderne neurochirurgie voor vele medische toepassingen, zoals de longitudinale sinustransplantatie in parasagittale - en schedelbasismeningeomen (dat zijn tumoren die zich vormen op membranen aan de hersenen en het ruggenmerg).»

Bonnal verdient bijzondere erkenning, niet alleen voor zijn technische successen, maar ook voor zijn vaardigheden als klinische neurochirurg in een tijd waarin nieuwe machines zoals CT-scans, MRI's en PET-scans langzaamaan op de markt verschenen. In België zijn er nu meer dan 20 PET-scans voor een bevolking van 11 miljoen inwoners, en werden er een aantal hoogwaardige papers, gepubliceerd in ‘peer-reviewed’-tijdschriften.

Tegenwoordig heeft het werk op de neurochirurgische afdelingen in plaatsen zoals het Erasmusziekenhuis in Brussel een wereldwijde impact. Sinds haar oprichting, is de afdeling neurochirurgie van het ziekenhuis erkend vanwege haar uitmuntendheid op het vlak van behandelingen van het centrale zenuwstelsel en de wervelkolom. In 1998 werd de afdeling door de Wereldgezondheidsorganisatie aangewezen als 's werelds meest toonaangevende referentiecentrum voor onderzoek en training in neurochirurgie. Op het gebied van hersentumoren hanteert het multidisciplinaire team van het Erasmusziekenhuis een geïntegreerde aanpak, ondersteund door beeldvormingsdiensten en een pathologisch laboratorium.

Het Erasmusziekenhuis is gespecialiseerd in een accurate diagnostische benadering die aan patiënten een breed scala aan behandelingsopties biedt, van de klassieke, chirurgische benadering tot Gamma Knife en Cyberknife (een robotgestuurd radiochirurgisch systeem dat wordt gebruikt om tumoren te behandelen), evenals de niet-invasieve techniek voor beeldvorming van de hersenen  - magnetoencephalography -, technieken die vandaag de dag allemaal deel uitmaken van de dagelijkse praktijk.

Belgische neurochirurgiedeskundigen hebben ook verschillende internationale instituten voorgezeten, waaronder de European Association of Neurosurgical Societies (EANS) in 1979; de French Speaking Society of Neurosurgery in 1992 en 2012; en de World Federation of Neurosurgical Societies in 2005. Vandaag,

zijn er ongeveer 140 neurochirurgen in België, die uitstekende praktijken met internationale erkenning uitvoeren.

DE JONGE GARDE

De jonge garde, geleid door professor Michael Bruneau van het Erasmusziekenhuis, slaagde er onlangs in om EANS2018 voor Brussel te winnen, het 18e Europese Congres van Neurochirurgie, dat in oktober in het SQUARE Brussels Convention Centre plaatsvindt. Het zal het thema 'Feiten, fictie en toekomst' dragen en ongeveer 1.500 experts over hun vakgebied samenbrengen. Het belicht de beste huidige praktijken in alle sub-specialismen van de neurochirurgie, terwijl ook wordt gekeken naar toekomstige ontwikkelingen en innovatieve perspectieven. Door een combinatie van interactieve pre-congrescursussen, plenaire sessies en hoogstaande discussieplatforms, wordt EANS2018 een groot wetenschapsevenement.

Professor Michael Bruneau, die ook optreedt als congresvoorzitter, legt uit: "Brussel heeft veel troeven als het op het organiseren van een conferentie aankomt. Omdat Brussel in het hart van Europa ligt, kan onze hoofdstad gemakkelijk met verschillende transportmiddelen worden bereikt. Het congrescentrum is ook echt uitzonderlijk, met de broodnodige modulaire capaciteit. Het ligt in het hart van de hoofdstad, in de onmiddellijke nabijheid van de prachtige Grote Markt en de culturele bezienswaardigheden van de stad. Het hotelaanbod is er divers en iedereen kan er de prijsklasse vinden die men zoekt. In Brussel weet men wat leven is, en dat is geen mythe. Er is dus heel veel te doen."

Wanneer gevraagd naar de toegevoegde waarde die conferenties als EANS2018 kunnen brengen, besluit professor Michael Bruneau: "Grote conferenties stimuleren, dankzij de vele deelnemers die ze aantrekken, het economische leven van de hoofdstad. Ze dragen bij aan de internationale uitstraling van onze hoofdstad en aan de verspreiding van de waarden en de kennis van ons land over de hele wereld. En als het gaat om neurochirurgie en onze uitmuntendheid op het terrein, hebben we een heleboel dingen die we graag met anderen willen delen."

 

Een artikel van Remi Deve, van Boardroom magazine, the Best Resource for Associationseditie juni 2018.
www.boardroom.global