De Kruidtuin en haar park

63
De Kruidtuin en haar park

Het imposante gebouw werd tussen 1826 en 1829 opgetrokken om er de plantencollecties in onder te brengen van de Société royale d’Horticulture des Pays-Bas, die de aanleg van de Kruidtuin van Brussel financierde. De maatschappij verloor echter snel haar wetenschappelijke aspiraties, die nochtans de steun kregen van de Stad Brussel, om zich volledig toe te leggen op commerciële activiteiten. Uiteindelijk verdween de maatschappij, maar het gebouw zelf doorstond de tand des tijds. Het werd opgetrokken onder leiding van kunstenaar-decorateur Pierre-François Gineste naar de plannen van architect Tilman-François Suys. Uitgaande van de klassieke structuur van een oranjerie, ontwierp deze een indrukwekkende centrale rotonde met koepel, geflankeerd door twee vleugels die elk uitmonden in een licht uitspringend paviljoen. Al snel ontstond het idee om hier feesten te organiseren. Hiertoe werd tussen de oostelijke oranjerie en de rotonde een grote zaal gebouwd, die vanaf 1870 de herbariumzaal werd. Het complex zou tot 1973 haar functie van plantentuin vervullen, maar de reeds lang in het verschiet liggende verhuizing naar Meise bleek uiteindelijk onafwendbaar. Het gebouw kreeg in 1984 een nieuwe bestemming als cultureel centrum van de Fédération Wallonie-Bruxelles. De plannen van de tuin werden in 1829 toevertrouwd aan architect Charles-Henri Petersen. Hij kreeg de opdracht een plantentuin te ontwerpen tussen de Schaarbeekse en de Keulse poort, op een terrein dat toen nog een aaneenschakeling was van vijvers, bosjes, akkers en moestuinen. Het park werd tweemaal vergroot, in 1842 en 1854, en op het einde van de eeuw, tussen 1894 en 1898, verfraaid met 52 beeldhouwwerken. Nadat het park in twee werd gesneden door de realisatie van de Sint-Lazaruslaan drong zich een heraanleg op. Deze taak werd toevertrouwd aan René Pechère die voor de Wereldtentoonstelling van 1958 een tuin ontwierp verdeeld in drie verschillende terrassen. Voor de serres en de oranjerie van het cultureel centrum Le Botanique strekt zich een Franse tuin uit met bloeiende heesters. Het centrale gedeelte is geïnspireerd op de Italiaanse tuinen en verfraaid met een stervormige rozentuin en een bloemperk waarin veertig soorten irissen bloeien. Het derde deel van het park, de laagst gelegen zone, wordt ingenomen door een landschapspark in Engelse stijl, met kronkelende paden, waterpartijen en grasperken afgeboord met heestermassieven. (B 15/04/1964)

Praktische info

  • 1210 Brussel
    • M
      Kruidtuin
    • T
      Kruidtuin
    • B
      Kruidtuin