Het Cauchiehuis

Een van de meest schitterende voorbeelden van de Brusselse Art Nouveau en meer bepaald van zogenaamde sgraffiti of gevelschilderingen is het Cauchiehuis. Façade, architectuur en interieur van dit gebouw zijn dan ook zeker een bezoek waard. Boeken op voorhand is de boodschap.

Paul Cauchie, de eerste eigenaar, was samen met z’n vrouw Lina vooral actief in de decoratie en schilderkunst en meer bepaald in de creatie van deze muurschilderingen, gebaseerd op een eeuwenoude techniek, waarbij het overgrote gedeelte van de Brusselse voorbeelden trouwens van hun hand waren én zijn vrouw. Nochtans meer decorateur dan architect, heeft hij wel degelijk zijn eigen woning ontworpen die voltooid werd in 1905.

De hele gevel van het huis is schitterend gedecoreerd met dergelijke versieringen want … was bedoeld als publiciteit voor de zaak van het decorateurskoppel. Cauchie maakt in de decoratie van zijn eigen gevel trouwens melding van diens specialisatie. De voorkant van het gebouw wordt ingedeeld door de aanwezigheid van drie deuren: een centrale deur geeft toegang tot de kelderverdieping, die van rechts geeft toegang tot de bel-étage, terwijl de derde een louter decoratieve functie heeft. De binnenkant van de woning is eveneens versierd met talrijke sgraffiti.

Vermelden we tenslotte dat de kwaliteit van de bouwmaterialen niet altijd even kwaliteitsvol waren: de dertigjarige architect beschikte nog niet over uitgebreide middelen. Het gebouw werd in 1971 bijna afgebroken om er een nieuwbouw op te plaatsen. Fel protest zorgde uiteindelijk in 1975voor de klassering van het huis.

Een bezoek kost 5 euro, rondleiding inbegrepen.

Praktische info