Het Europa-gebouw

Het Europagebouw is een van de meest recente én opmerkelijke voorbeelden van hedendaagse architectuur in Brussel. De gigantische kubus bestaat uit 3.750 gerestaureerde raamkozijnen en bevat een glazen lantaarn die ’s avonds prachtig verlicht wordt door 374 ledbuizen. Het staat samen met het Berlaymontgebouw symbool voor twee van de drie beslissingscentra van de Europese Unie. Dit ‘Huis van de Europese lidstaten’ met veelkleurig interieur is de hoofdzetel van de Europese Raad en de Raad van de Europese Unie, waar de regeringsleiders en de ministers van de Europese Unie voortaan vergaderen.

De gevel bestaat uit raamkozijnen afkomstig uit alle landen van de Europese Unie die zowel getuigen van de diversiteit (‘In verscheidenheid verenigd’) en het vakmanschap van alle lidstaten, als van de wil om duurzaamheid te promoten. Dankzij het gebruik van regenwater, zonnepanelen over de volledige oppervlakte en optimalisering van de gevelstructuur kreeg het Europagebouw het duurzame milieucertificaat Valideo. De lantaarn aan de binnenzijde, een vorm die nodig was om al te grote druk op de ondergrond en de onderliggende metrotunnels te vermijden, bevat vooral vergaderzalen en een uit de kluiten gewassen perszaal en -ruimte.

Belgisch kunstenaar Georges Meurand tekende voor een sprankelend, veelkleurig interieur in dambordpatronen dat aangebracht werd op muren, deuren, liften, plafonds en vast tapijt. Ze werden uitgevoerd in alle kleuren die voorkomen in de vlaggen van de 28 lidstaten.

Het ontwerp integreerde trouwens het schitterende art deco Résidence Palace, van de hand van architect Michel Polak, gebouwd tussen 1922 en 1927.

Het gebouw is voorlopig niet bezoekbaar, behalve op de Europadag, een keer per jaar.