Marollenwijk

11
Marollenwijk

De volkswijk van de Marollen is ongetwijfeld een van de bekendste wijken van Brussel, onder meer door zijn beroemde vlooienmarkt die er dagelijks plaatsvindt. De oorsprong van de Marollen gaat terug tot de Middeleeuwen toen ambachtslui zich vestigden in de omgeving van de Kapellekerk. Er wordt hier trouwens al in de 12de eeuw melding gemaakt van een leprozerie, een verre voorloper van het huidige Sint-Pietersziekenhuis. Lange tijd ging men ervan uit dat de term Marollen verwees naar de aanwezigheid van een kloosterorde, de zusters van de Maricolen, die bijstand verleenden aan de vele vrouwen van lichte zeden uit de wijk. Volgens recent onderzoek zou het eerder een verwijzing naar deze vrouwen zelf zijn de ‘Maroles’, een naam die dan weer terug zou gaan op het dorp Maroilles in Noord-Frankrijk waar prostitutie welig tierde.De adel en de burgerij lieten zich hierdoor blijkbaar niet afschrikken en bouwden enkele mooie huizen in de Hoogstraat.
Toch waren het vooral fabrieken en arbeiderswoningen die in de 19de eeuw hun stempel op de wijk zouden drukken. Een andere belangrijke ingreep was de bouw van het Justitiepaleis waarvoor talrijke gezinnen onteigend werden. Ze weken uit naar de Cité du Chat in Ukkel of vestigden zich in de Bezemhoek in Watermaal-Bosvoorde. Sociale woonblokken waaronder de Hellemanswijk en recentere uit de jaren 1950 en 1960 bepalen mee het straatbeeld. De wijk, waar nog altijd het echte Brussels wordt gesproken, houdt tot vandaag zijn tradities in ere. De Marollen kunnen ook prat gaan op enkele belangwekkende gebouwen zoals de Berg van Barmhartigheid, het enige nog bestaande pandjeshuis van het land, en de door Victor Horta ontworpen kleuterschool, beide in de Sint-Gisleinsstraat.

Praktische info

  • 1000 Brussel
    • M
      Hallepoort
    • T
      Hallepoort
    • B
      Vossenplein