MIXITY Walk : Zavel en de Marollen

De Zavel en de Marollen lijken elkaars tegenpool. De eerste buurt is chic en voornaam, de andere volks, authentiek en armtierig. Toch vloeien beide wijken ongemerkt in elkaar over en beïnvloeden ze elkaar.
 

TEGENPOLEN, OF TOCH NIET? :

De Zavel en de Marollen lijken elkaars tegenpool: de ene buurt chic en voornaam, de andere volks, authentiek en ietwat armtierig. Toch vloeien beide wijken ongemerkt in elkaar over en beïnvloeden ze elkaar. De Zavel promoot antiek, de Marollen biedt dezelfde antiekvoorwerpen aan tegen een spotprijsje op de dagelijkse rommelmarkt. De Zavel was ooit de aristocratische buurt van Brussel, maar toch moest de Hoogstraat, die dwars door de Marollen loopt, er niet voor onderdoen. Het was in de 16de eeuw al een straat met een zekere status. Een deel van de Marollen ondergaat ook vandaag nog de invloed van de Zavel: kapitaalkrachtige eigenaars kopen leegstaande panden in de Blaes- of Hoogstraat op en maken er antiekzaken van. Een stuk van de Marollen begint dus meer en meer te lijken op de Zavel.

DE ZAVEL: DÉ ANTIEKWIJK :

De geschiedenis van de Zavel als antiekwijk begon in 1950 met een antiekmarkt op zondag. Die markt trok antiekzaken, kunsthandelaars en later ook topchocolatiers en restaurants aan. Vandaag behoort de Zavelwijk tot de meest exclusieve buurten van de hoofdstad. Ze sluit daarom perfect aan bij de luxeboulevards in de hoogstad, zoals de Gulden-Vlieslaan en de Louizalaan. Het is een wijk die je vooral op zondag moet bezoeken: voor een terrasje, om pralines te kopen die meer lijken op miniatuurkunstwerkjes, of een trendy galerie te bezoeken.

MAAR OOK DE WIJK VAN DE ADEL :

In de middeleeuwen was de Zavel een wijk van Brusselse adellijke families, die er in luxueuze paleizen woonden. Een van de rijkste families was ongetwijfeld de familie von Thurn und Tassis. Die familie van Duits-Oostenrijkse origine had in de tijd van Keizer Karel het monopolie op de postbedeling. Ook de lijfarts van Keizer Karel en de grondlegger van de moderne anatomie, Andreas Vesalius, woonde in een statig herenhuis in de Minimenstraat, die de Zavel met de Marollen verbindt. Volgens de overlevering zou Vesalius als kleine jongen op de Galgenberg, de heuvel waarop vandaag het Justitiepaleis staat, lijken van veroordeelde misdadigers hebben gestolen om er in het grootste geheim autopsieën op uit te voeren.

DE MAROLLEN: DE WIJK VAN DE ‘ZWANS’ :

De Marollen geldt als de gezelligste wijk van Brussel: met haar dagelijkse rommelmarkt, haar cafeetjes op het Vossenplein, de straatjes en steegjes tussen Hoog- en Blaesstraat, overschaduwd door het imposante silhouet van het Justitiepaleis. Als de Zavel de wijk is van luxe en exclusiviteit, dan is de Marollen die van de volkse authenticiteit, van de scherts en de ‘zwans’, maar ook van die typische Brusselse mix van Frans, Vlaams, Spaans, Maghrebijns en meer.

EEN BOEIENDE SOCIALE GESCHIEDENIS :

De Marollen, dat is ook het verhaal van een boeiende sociale geschiedenis. Hier schoot men arbeiders dood die opkwamen voor het algemeen enkelvoudig stemrecht. Dit was de wijk waar in de 19de eeuw de burgerij met misprijzen en verachting rondliep omdat het er vol zat met oproerkraaiers en stakers, anarchisten en socialisten, vechtersbazen en dronkenlappen. Dit was de wijk die gedisciplineerd en gesaneerd moest worden, de steegjes en beluiken zouden wel plaatsmaken voor rechtlijnige straten en strakke betonhoogbouw. De Marollen: dat was van oudsher de vergaarbak voor alles wat niet paste in het deftige centrum: lepralijders en voddenrapers, huid- en leerbewerkers, behoeftigen en armoezaaiers. Maar ondanks die marginalisering, ondanks de vooruitgangsobsessie, heeft de wijk haar eigenheid en volkse karakter kunnen bewaren. Maar vandaag is ze ook trendy geworden: euroambtenaren, hipsters en kapitaalkrachtige yuppies wonen er in luxueuze lofts.
STARTPUNT: TRAM 92 EN 93, HALTE KLEINE ZAVEL