MIXITY Walk : Anderlecht Centrum

Wat in de middeleeuwen ooit begon als een kapittelkerk op een heuveltje groeide in de loop van de 19de eeuw uit tot een dynamische industriële stad. Vandaag is Anderlecht een boeiende Brusselse gemeente met een rijk cultureel en gastronomisch aanbod.

SINT-GUIDO

Het lijkt alsof in Anderlecht alles eeuwenlang heeft gedraaid rond de figuur van Guido: een heilige die leefde rond het jaar 1000 en die de Anderlechtenaars met processies en kermissen vereerden als patroonheilige van kooplui, veehandelaars, boeren, knechten,

kosters, beiaardiers, klokkenluiders, pelgrims en vrachtvervoerders. Guido was een Brabantse boerenzoon die begon als koster in de Onze-Lieve-Vrouwekapel in Laken. Later werd hij koopman. Hij ondernam een pelgrimstocht naar Jeruzalem en Rome, maar

kwam zwaar ziek terug van die gevaarlijke reis. Op 12 september 1012 stierf hij in Anderlecht aan de gevolgen van dysenterie, en honderd jaar later groeide de kerk waar hij begraven werd uit tot de bedevaartplaats voor alle boeren uit de streek. Ook vandaag is 12

september nog een feestdag in Anderlecht.

FRANKEN EN ROMEINEN

Het Anderlechtse landschap is heel gevarieerd: de gemeente strekt zich uit van de rand van de dichtbevolkte en dichtbebouwde hoofdstad tot aan de groene open ruimten van het Pajottenland. Anderlecht is een heel oude nederzetting: een naam als Romeinse

Villastraat verwijst naar de vroegste economische activiteiten. En in de 19de eeuw ontdekte een archeoloog dat inwoners op hun schouw beeldjes van Merovingische origine hadden staan. In de middeleeuwen kreeg het dorp naam en faam dankzij het graf van de Heilige Guido en de aanwezigheid van een cultureel erg dynamische gemeenschap van kanunniken. Vandaag telt de gemeente meer dan 115.000 inwoners, van wie een groot deel van buitenlandse origine.

CLUBLIEFDE

De vermaarde Anderlechtse voetbalclub werd opgericht in 1909, maar het zou nog lang duren voor paars-wit de onbetwistbare nummer één van het Belgische voetbal werd. Pas in 1936 veroverde de club een vaste stek bij de elite. Een van de spelers luisterde naar de naam Constant Vanden Stock, en vandaag draagt het stadion zijn naam. In 1942 kocht Sporting Anderlecht bij Tubantia Borgerhout de speler Jef Mermans voor een recordbedrag van 125.000 Belgische frank. Een gouden transfer, want de spits groeide uit tot een echte goalgetter. In de jaren 1970 en 1980 zette Anderlecht zich op de internationale kaart onder het trainerschap van Raymond Goethals. Paars-wit won al 33 keer de landstitel en werd drie maal Europees bekerwinnaar: geen enkele Belgische club deed ooit beter. Het Astridpark, op een steenworp van het oude centrum van Anderlecht, blijft vooralsnog de vaste stek van de club. Tijdens wedstrijden stromen de cafés rond het stadion vol met supporters.

ALLEMAAL ANDERLECHTENAARS

Tussen 2010 en 2015 kwamen er 11.000 Anderlechtenaars bij: de grootste groeispurt van alle gemeenten in het Brussels Gewest. Dat heeft niet alleen te maken met een hoog  geboortecijfer – een kwart van de bevolking is jonger dan 17 – maar ook met het feit dat in Anderlecht de huis- en huurprijzen relatief goedkoop zijn in vergelijking met andere gemeenten, vooral dan in het rijkere oosten en zuiden van het Gewest. Jonge koppels die op zoek zijn naar een woonst zullen dus eerder kiezen voor een gemeente als Anderlecht dan voor Ukkel of Watermaal-Bosvoorde. Als Anderlecht die demografische boom goed wil opvangen, moet het dus crèches en scholen bijbouwen. De Anderlechtse bevolking heeft ook een vrij multiculturele samenstelling. Zeventig procent van de Anderlechtenaars heeft de

Belgische nationaliteit, maar velen zijn van buitenlandse afkomst. De grootste groepen zijn afkomstig uit Marokko (15 procent), Roemenië (14 procent) en Italië (9 procent) en Polen (7 procent).
STARTPUNT: SINT-GUIDO (METROLIJN 5)